St. Václav is de meest geliefde en bekende beschermheilige van Tsjechië en Bohemen. Sinds het jaar 2000 is 28 september (zijn sterfdag in 935) dan ook een nationale feestdag in Tsjechië. Mensen zijn vrij en bijna alle winkels zijn gesloten. We noemen dit: Den české státnosti (dag van de Tsjechische staat)

Wie was St. Václav? Hij werd tussen 903 en 910 (het jaartal is niet echt bekend) geboren als zoon van Vratislav I van Bohemen maar werd opgevoed door zijn grootmoeder, Ludmilla, die uiteindelijk vermoord werd. Zij gaf hem een christelijke opvoeding, geheel tegen de wens van zijn moeder Drahomira in, die heidens was. Toen de vader van Václav overleed, werd Drahomira regentes en zij regeerde het land met anti-christelijke hand. Op verzoek van de edelen en het Boheemse volk, nam Václav in 925 de macht over. Hij herstelde de christelijke waarden en normen weer.
Echter, na een samenzwering van zijn moeder en zijn broer Boleslav I werd hij vermoord op 28 september 935. Zijn lichaam werd in stukken gehakt en begraven op de plaats van de moord. Boleslav nam zelf de macht in handen en regeerde maar liefst 50 jaar. Na een aantal jaren kreeg hij last van zijn geweten, hij deed boete en liet in 972 de overblijfselen van zijn broer overbrengen naar Praag. De dood van Václav werd al snel als martelaarschap gezien. Daarnaast bleek hij een vroom en eerlijk man te zijn. Uiteindelijk is Václav tot heilige verklaard. 
Het standbeeld van Václav dat op Václavské náměstí staat (bij ons beter bekend als St. Wencelaus plein) is één van de meest beroemde monumenten van heel Praag. 

En natuurlijk zijn er legendes over Václav ontstaan. De meest bekende: zodra Tsjechië in nood komt, komt Václav tot leven en met hem een slapend leger dat zich onder de berg Blaník bevindt. Gezamenlijk zullen zij de vijanden van Tsjechië verslaan.

Het is traditie in Tsjechië dat op 28 september geroosterde gans met rode kool en aardappelknödel gegeten wordt. Maar waarom? Ik weet het niet.

 

 

 

 

De waardering van www.tsjechshop.nl bij Webwinkel Keurmerk Klantbeoordelingen is 9.7/10 gebaseerd op 52 reviews.